Past Continuous

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The Past Continuous Tense shouldn’t be a problem for Brazilians, because it is very similar to Portuguese.
O passado contínuo não deveria ser um problema para brasileiros, porque é muito similar ao português.

 

Take this example:
Pegue esse exemplo:

 

I was getting ready for school when I heard of the 9/11 attack.
Eu estava me preparando para a escola quando soube do atentado de 11 de setembro.

 

Does it make sense? We use the past continuous to express continuous actions (“doing”, “eating”, driving”) in the past!
Isso faz sentido? Nós usamos o passado contínuo para expressar ações contínuas (“fazendo”, “comendo”, “dirigindo”) no passado!

 

Let’s break it down.
Vamos decompor isso.

Was | Were
Era | Estava | Eram | Estavam

Here, the past is used for the verb to be.
Aqui, o passado é usado para o verbo to be.

Present: I am mad.
Presente: Eu estou bravo(a).

Past: I was mad yesterday.
Passado: Eu estava bravo(a) ontem.

You are right.
Você está certo.

You were right.
Você estava certo.

He is cute.
Ele é fofo/bonitinho/gatinho.

He was cute in High School.
Ele era fofo/bonitinho/gatinho no Ensino Médio.

She is sad.
Ela está triste.

She was sad last week.
Ela estava triste semana passada.

It is really good.
Isso é/está muito bom.

It was really good.
Isso era/estava muito bom.

We are the champions.
Nós somos os campeões.

We were the champions last season.
Nós éramos os campeões na última temporada.

They are here now.
Eles estão aqui agora.

They were here an hour ago.
Eles estavam aqui uma hora atrás.

Ok, but how can I say that something is “continuous”?
Ok, mas como podemos dizer que algo é “contínuo”?

By adding -ING at the end of the verb.
Adicionando -ING no final do verbo.

(to) Eat
Comer

Eating
Comendo

(to)Drive
Dirigir

Driving
Dirigindo

(to)Think
Pensar

Thinking
Pensando

(to)Walk
Andar

Walking
Andando

(to)See
Ver

Seeing
Vendo

Now let’s see how it works.
Agora vamos ver como isso funciona.

In the present continuous, I can say:
No presente contínuo, eu posso dizer:

I am not eating meat.
Eu não estou comendo carne.

But in the past continuous, I’d say:
Mas no passado contínuo, eu diria:

I was eating meat until last year.
Eu estava comendo carne até o ano passado.


You aren’t being polite.
Você não está sendo educado.

You weren’t being polite, you need to work on your manners.
Você não estava sendo educado, você precisa trabalhar nas suas maneiras.

He is trying to learn English.
Ele estava tentando aprender inglês.

He was trying to learn English a few years ago.
Eles estavam tentando aprender inglês alguns anos atrás.

She is playing hard to get.
Ela estava se fazendo de difícil.

She was playing hard to get at the party last night.
Ela estava se fazendo de difícil na festa na noite passada.

We are driving for the first time!
Nós estamos dirigindo pela primeira vez!

We were driving for the first time!
Nós estávamos dirigindo pela primeira vez!

They are exercising every day.
Eles estão se exercitando todos os dias.

They were exercising every day until winter.
Eles estavam se exercitando todos os dias até o inverno.

 

Let’s take a look at more examples of past continuous:
Vamos dar uma olhada em mais exemplos do passado contínuo:

I was sleeping when my boyfriend called.
Eu estava dormindo quando meu namorado ligou.

She was eating an apple when her tooth broke.
Ela estava comendo uma maçã quando o dente dela quebrou.

It was raining last night.
Estava chovendo a noite passada.

Mary was writing a book last year.
A Mary estava escrevendo um livro ano passado.

He was working on a new project.
Ele estava trabalhando em um novo projeto.

Last night I was working on my thesis.
Noite passada eu estava trabalhando na minha tese.

Dave was thinking about breaking up with her.
O Dave estava pensando em terminar com ela.

My mom wasn’t working last year.
A minha mãe não estava trabalhando ano passado.

We were becoming friends.
Nós estávamos nos tornando amigos.

They were feeling confident this morning.
Eles estavam se sentindo confiantes essa manhã.

The teacher was being very clear.
A professora estava sendo muito clara.

It was downloading while I was sleeping.
Estava baixando enquanto eu estava dormindo.

Ana was always eating junk food.
A Ana estava sempre comendo porcaria.

Jonh was having a good time yesterday.
O John estava se divertindo ontem.

He was always playing videogames.
Ele estava sempre jogando videogames.

They were playing when they should have been studying.
Eles estavam brincando quando deveriam estar estudando.

We were breaking the ice in the beginning of the lecture.
Nós estávamos quebrando o gelo no início da palestra.

My girlfriend and I were watching a movie last night.
Minha namorada e eu estávamos assistindo um filme ontem à noite.

I was cooking for my family when the TV show started.
Eu estava cozinhando para a minha família quando o programa de TV começou.

They were being unfair!
Eles estavam sendo injustos!

I was enjoying our time together.
Eu estava apreciando nosso tempo juntos.

The car wasn’t starting.
O carro não está dando a partida.

He was being a jerk!
Ele estava sendo um babaca!

Paul was working on his social skills.
O Paul estava trabalhando nas suas habilidades sociais.

Amanda was becoming a supervisor the last time I saw her.
A Amanda estava se tornando uma supervisora na última vez que a vi.

Charles was learning a new language.
O Charles estava aprendendo uma língua nova.

I wasn’t feeling so good at lunch.
Eu não estava me sentindo bem no almoço.

Helena wasn’t being a good sister.
A Helena não estava sendo uma boa irmã.

She was always trying to be better.
Ela estava sempre tentando ser melhor.

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